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Nous quittons les rives du Mississippi pour rejoindre deux lacs artificiels entre le Kentucky et le Tennessee. Entre les deux s’étend une réserve naturelle appelée tout simplement « Land between the lakes ». Ça fait un peu Tolkien non (genre « la terre du milieu)»?

Cette immense zone à la fois protégée (bisons, cerfs…) et récréative (Cheval, tout terrain, activités nautiques) comme savent le faire les américains, a été créée dans les années 50/60.

En fait, comme toujours, les indiens y vivaient en paix (comme sur les bords du Mississippi). Les européens ayant besoins d’étendre leurs colonies à l’Est, les ont chassés (« le chemin des larmes » est l’exode forcé, vers l’ouest, exigé par le président de l’époque, de milliers d’entre eux en plein hiver… Plus tard, les colons ont été expropriés par le gouvernement pour pouvoir faire deux lacs (réserve d’eau et navigation de commerce). « La roue tourne comme on dit ». Sauf que la terre autour n’est pas revenue aux natifs mais est devenue un parc naturel et récréatif. Hummm…

Enfin, bref, l’endroit est quand même très chouette pour camper, et observer les animaux.

Great Smoky Mountains par le Tennessee
Great Smoky Mountains par le TennesseeGreat Smoky Mountains par le TennesseeGreat Smoky Mountains par le Tennessee
Great Smoky Mountains par le TennesseeGreat Smoky Mountains par le TennesseeGreat Smoky Mountains par le Tennessee
Great Smoky Mountains par le TennesseeGreat Smoky Mountains par le TennesseeGreat Smoky Mountains par le Tennessee

Nous partons ensuite vers le parc national des Smoky Mountains, partagées entre le Tennessee et la Caroline du Nord (Et oui la maison n’est plus très loin !). Nous ne résistons pas à un petit camping prés de Nashville, que nous avions déjà visité il y a 6 ou 7 ans (voir blog…… j’ai les noms de ceux qui suivent !).

Tour de la ville, des studios d’enregistrement, de Broadway boulevard. Succulents burgers et « pulled pork » au Hard Rock Café.

Great Smoky Mountains par le TennesseeGreat Smoky Mountains par le TennesseeGreat Smoky Mountains par le Tennessee
Great Smoky Mountains par le TennesseeGreat Smoky Mountains par le TennesseeGreat Smoky Mountains par le Tennessee
Great Smoky Mountains par le TennesseeGreat Smoky Mountains par le Tennessee

Le lendemain nous voilà loin de l’agitation, dans la montagne, à 2000 m. Le camp est très agréable. Ours (une mère est ses petits, puis un autre adulte), serpent, cerfs, biches… cette fois la nature est avec nous. Julie en profite pour faire une petite rando à cheval.

Great Smoky Mountains par le TennesseeGreat Smoky Mountains par le Tennessee
Great Smoky Mountains par le TennesseeGreat Smoky Mountains par le TennesseeGreat Smoky Mountains par le Tennessee
Great Smoky Mountains par le TennesseeGreat Smoky Mountains par le TennesseeGreat Smoky Mountains par le Tennessee

Voilà, c’était la note finale de ce beau périple de 45 jours.

Un bilan ? Exercice toujours un peu difficile

- 9000 miles effectués sur de très bonnes routes, souvent au bord de l’eau, sans trop de highways.

-44 nuits sous tente. Pas de difficulté particulière (on pourrait facilement continuer. On a rencontré des français qui en étaient à leur deuxième année sur la route hihi !). Beaucoup de camping très bien placés au bord de l’eau ou près des grandes villes.

-des grands villes qui semblent très agréables à vivre (du moins en été) : Boston, Québec, Montréal, Toronto, Chicago, avec un plus pour les deux dernières.

-De très belles régions : Maine, Gaspésie, Bruce Peninsula

-Des fermes, des fermes et …des fermes. Beaucoup moins de grandes forêts que je ne le pensais. Moins d’animaux sauvages aussi.

Bilan finalement plutôt positif même si je reste plutôt amoureux des états de l’ouest (Utah, Colorado, Californie, Oregon, Washington…) mais ça c’est déjà dans les cartons, en préparation pour une 3eme expédition dans les années à venir.

Great Smoky Mountains par le Tennessee

Bon, maintenant il va peut falloir se mettre à bosser non ???

Alors… à bientôt

Tag(s) : #Road Trips USA

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